Christian Bethancourt. (Mike Zarrilli/Getty Images)

ATLANTA - Gerald Laird estará listo para jugar cuando sea necesario ahora que el cátcher Evan Gattis se encuentra en la lista de lesionados durante par de semanas. Pero el receptor reserva de los Bravos también considera que su deber es ser un mentor para el prospecto panameño Christian Bethancourt, quien probable sea quien más vea acción detrás del plato ante la ausencia de Gattis.

"Quiero que se sienta a gusto y que sepa que cuenta con mi apoyo", dijo Laird acerca de Bethancourt. "Quiero que le vaya bien porque si le va bien, vamos a ganar. Entre más juegos ganemos, mejores posibilidades tenemos de ir a la postemporada y de eso se trata".

Los Bravos aún no saben cuándo volverá Gattis, quien está fuera de acción debido a un disco herniado en la espalda. Mientras tanto, el club le dará a Bethancourt la oportunidad de demostrar si está listo o no para fungir como receptor titular a nivel de Grandes Ligas.

Bethancourt, considerado uno de los mejores prospectos de la receptoría en el béisbol, ha disputado cinco partidos desde que fue convocado al equipo grande por primera vez este año. Batea para .300 y el sábado se fue de 5-3.

"Gerald ha hecho un buen trabajo a la hora de preparar (a Bethancourt) para ser titular", dijo el manager de los Bravos, el cubano Fredi González. "No mucha gente tiene el lujo de contar con un cátcher reserva con semejante experiencia que esté dispuesto a impartírsela sin egoísmo a un muchacho más joven.

"Gerald es un mentor ideal. Los muchachos que se mantienen en el juego, como (el venezolano) Henry Blanco, David Ross y Gerald Laird, poseen esa cualidad. No tienen ego alguno. No necesitan jugar todos los días, pero tienen esa cualidad de ayudar al equipo y tratar de guiar a un receptor joven, que en este caso sería Bethancourt o Gattis".

González se ha llevado una buena impresión de Bethancourt, a quien siempre se la ha reconocido por su habilidad a la defensa.

"En cuanto a la defensa se refiere, siempre hemos sabido de lo que es capaz", dijo González. "Creo que ha lucido mejor que en los entrenamientos. Ha bloqueado muchas bolas, pitcheos difíciles de manejar, y lo ha hecho lucir fácil. Estoy bien impresionando con su bate también. Ha mejorando mucho a la ofensiva".