Fredi González, manager de los Bravos. (AP)

MILWAUKEE -- Los Bravos tienen una gran historia de pitcheo abridor. Y en estos momentos tampoco parecen estar escasos en esa categoría.

Pero sin dudas, el primer plan para la rotación de Atlanta sufrió algunos golpes.

Kris Medlen y Brandon Beachy tuvieron que someterse a operaciones Tommy John. Mike Minor arrancó la temporada regular en la lista de incapacitados tras un procedimiento en el tracto urinario. Gavin Floyd regresa de su propia operación Tommy John y no está disponible para el inicio de la campaña.

Los Bravos agregaron al dominicano Ervin Santana para compensar esas bajas. Se espera que Santana se integre a la rotación del equipo en las próximas dos semanas. Minor y Floyd estarían listos a finales del mes.

Esas son buenas noticias, pero también hubo puntos positivos para Atlanta en sus primeros dos compromisos del año en el Miller Park contra los Cerveceros.

El colombiano Julio Teherán, sin pasar por su mejor tarde en el Día Inaugural, de todas formas limitó a los Cerveceros a dos carreras en seis entradas. Pero los Bravos no pudieron celebrar, ya que cayeron por 2-0.

En el segundo encuentro de la serie en Milwaukee, el pitcheo de Atlanta deslumbró y los resultados fueron mejores. El zurdo Alex Wood tiró siete episodios, concediendo una carrera. Vale señalar que el Miller Park es un estadio que favorece a los bateadores y que la alineación de los Cerveceros contó con ocho bateadores derechos.

Teherán y Wood no son revelaciones, pero sus presentaciones sí son reconfortantes.

Teherán tiene solamente 23 años de edad, pero ya se ha establecido en la Gran Carpa con 3.20 de efectividad y foja de 14-8 en 30 aperturas en el 2013. Wood también tiene 23 años e hizo 31 presentaciones el año pasado, pero solamente 11 fueron como abridor. De todas maneras registró un promedio de carreras limpias de 3.13 y demostró que pertenecía en este nivel.

Después de eso existen varias interrogantes. Aaron Harang -- pese a que tiró una joya en su debut con Atlanta como tercer abridor--consiguió marca de 5-12 con 5.40 de efectividad la campaña pasada. Por el momento David Hale es el cuarto en la rotación. Tiene 26 años, pero solamente ha hecho dos aperturas a nivel de Grandes Ligas.

El trabajo de Teherán y Wood, especialmente en los primeros dos partidos de la temporada, han renovado el optimismo de los Bravos. Una vez Atlanta cuente con Santana, Minor y Floyd, lo que parecía ser una catástrofe se convertiría en algo bastante competitivo.

Sin embargo, el piloto de los Bravos, el cubano Fredi González, indicó que incluso con las malas noticias en la pretemporada, su equipo nunca perdió el ánimo.

"En los Entrenamientos de Primavera hubo un poco de preocupación cuando perdimos a Medlen y uno o dos días después a Beachy", manifestó González. "Lo notabas en el clubhouse.

"Pero los directivos adquirieron a Ervin Santana al día siguiente. Apenas se lesionó Beachy, [el gerente general] Frank Wren me llamó para mantenerme informado acerca de la situación. Santana estaba cerca de firmar con otro club, pero Frank cerró el trato para el equipo. Y eso nos reforzó un poco.

"Agregamos a Harang. Y luego los muchachos se dan cuenta de que Floyd, Minor y Santana están cerca de reintegrarse en las próximas semanas. Entonces, no hemos perdido la calma.

"Gerald Laird me dijo: 'Cuando estaba en los Cardenales perdimos a Adam Wainwright en la primera semana de los Entrenamientos de Primavera del 2011 y terminamos ganando la Serie Mundial'. Luego le expresó el mismo mensaje al resto del equipo. Les recordó que no era el fin del mundo".

También son buenas noticias que sus otras alternativas son dos abridores de 23 años que pueden guiar al equipo al éxito ahora mismo y después de que el resto de los abridores se recuperen.