Ubaldo Jiménez.

CLEVELAND, Ohio-- Ubaldo Jiménez se recuperó esta temporada con los Indios de Cleveland, y ahora deja al equipo.

El lanzador derecho dominicano se convirtió el viernes en agente libre después de que los Indios de Cleveland ejercieron su opción de ocho millones de dólares para la próxima temporada y él lo anuló.

Después de registrar una marca de 9-17 en 2012 y encabezar la Liga Americana en derrotas, Jiménez tuvo récord de 13-9 con promedio de carreras limpias admitidas (PCLA) de 3.30 esta temporada, incluido un registro de 4-0 en septiembre. El jugador de 29 años fue el pitcher más consistente de Cleveland en la segunda mitad de la campaña, ayudando a los Indios a asegurar su primer pase a la postemporada desde 2007.

Fue un giro notable para Jiménez, quien había sido una decepción desde que Cleveland lo adquirió de Colorado en la fecha tope de negociaciones de 2011.

Los Indios le pueden hacer una oferta de 14,1 millones el lunes, y él tendría una semana para aceptar. Si la rechaza, los Indios recibirían una selección de primera ronda del draft de 2014 si el dominicano firma con otro equipo.

Además, los Indios rechazaron su opción de 7,5 millones de dólares sobre el jardinero Jason Kubel. Fue adquirido de Arizona el 20 de agosto.

Jiménez estuvo en su mejor momento cuando más lo necesitaron los Indios. Tuvo marca de 6-5 con PCLA de 1.82 después de la pausa por el Juego de Estrellas, pero estuvo encendido en el último mes de la temporada regular cuando los Indios se metieron en la pelea por el boleto al playoff. Registró PCLA de 1.09 en seis aperturas en septiembre, encabezando la Liga Americana en entradas lanzadas y ponches.

En su última apertura de la campaña, en Minnesota, Jiménez igualó una marca en su carrera con 13 ponches mientras los Indios aseguraban un boleto de comodín.

Después de enfrentar problemas durante abril, los aficionados de los Indios estaban listos para no esperar mucho de Jiménez, quien tuvo récord de 19-8 para los Rockies en 2010 pero rara vez mostró esa clase durante su primer año y fracción en Cleveland.

Pero el manager Terry Francona insistió en utilizarlo y el coach de pitcheo Mickey Callaway fue capaz de obtener lo mejor del jugador caribeño. Jiménez aprecia la lealtad que mostraron los Indios por él, pero quizá no sea suficiente para quedarse ya que será uno de los principales lanzadores entre los agentes libres disponibles.

Durante su entrevista al final de la temporada, Jiménez dijo al gerente general Chris Antonetti que apreciaba la confianza que los Indios mostraron en él.

"Ubaldo elogio mucho a Tito (Francona) y su relación con Mickey, y lo mucho que valoraba su tiempo aquí", dijo Antonetti.

Jiménez y Kubel se unieron a los relevistas Matt Albers, Joe Smith y Rich Hill, al abridor Scott Kazmir y al receptor Kelly Shoppach como agentes libres.